(사진: 영국노총인 TUC의 국제산재사망노동자추모일 포스터. “Union make work safe: 노동조합으로 더 안전한 일터를 만들자”)

“국제산재사망노동자추모일(International Workers’ Memorial Day)”은 해마다 4 월 28 일, 세계적으로 작업 중 죽거나 다친 노동자들을 기억하는 날이다.

이 날은 1970 년 4 월 28 일, 미국에서 작업장 안전과 보건에 관한 법률이 만들어지고 1971 년 4 월 28 일 다시 작업장 안전과 보건국이 만들어진 날로 거슬러 올라간다. 이 날에 맞춰 1989년부터 미국 AFL-CIO는 작업 중 죽거나 다친 노동자들을 추모하는 날로 삼았다.

한편, 이에 앞선 1984 년, 캐나다 공공부문노조(CUPE)도 추모 행사를 진행했는데, 캐나다 노총이 이듬해인 1985 년 4 월 28 일, 1914 년에 통과한 ‘노동자에 대한 포괄적 보상에 관한 법률’ 제정 기념일에 맞춰 연례 행사를 치르기 시작했다. 그리고 1991 년 캐나다 의회가 이 날을 국가 추모일로 하는 법을 통과하면서 오늘에 이르렀다. 하지만 국제적 인정을 받게 되기까지는 더 시간이 걸렸다. 북미, 아시아, 유럽, 아프리카의 노동조합들이 해마다 4 월 28 일 추모 행사를 했고, 영국에서는 1992 년 처음으로 “죽은 이를 기억하고 산 자를 위해 싸우자”는 운동을 벌여, 1993 년 스코틀랜드 총연맹이, 1999 년 영국 총연맹이 이어 받았다. 그리고 마침내 2000 년 영국 정부 내 기구인 ‘보건과 안전위원회’가 이를 받아들였다.

이 같은 과정에는 잊을 수 없는 한 끔찍한 화재 사고가 있었다. 1993 년 5 월, 태국에서 미국의 유명한 만화 <심슨 가족>의 ‘바트’ 인형을 생산하는 한 인형공장에서 화재가 나 188 명의 노동자가 사망한 것이다. 이렇게 많은 사망자를 낸 까닭은 사용주가 노동자들이 인형을 훔쳐가는 것을 막겠다며 공장 문을 밖에서 걸어 잠갔두었기 때문이었다. 이 일로 인해, 1996 년, 뉴욕에서 열린 국제연합의 ‘지속가능한 발전위원회’에 참석 중이었던 국제자유노조연맹(ICFTU)이 촛불을 들고 추모하며 “선진국 어린이들의 꿈이 담긴 장난감에 개발 도상국 노동자들의 피와 죽음이 묻어있다” 하고 각성을 촉구하기 시작했다.

이 날을 계기로 ICFTU 는 국제적인 공동 행동의 날을 제안했으며, 이후 국제노동기구(ILO)와 국제노총(ITUC) 역시 4 월 28 일을 국제산재사망노동자추모일로 인정했다. 국제연합(UN) 산하 국제노동기구(ILO)는 2001 년에 이 날을 “국제
작업장 안전과 건강을 위한 날”로 선포했고, 2002 년에는 국제연합 가맹국들 역시 공식일로 해야 한다고 선언했다.

이후 국제연합은 해마다 공식적으로 4 월 28 일을 기념하며 작업장 안전과 건강(Occuppational Safety and Health:OSH)을 국제적 의제로 삼고 있다. 세계 산재노동자의 날은 세계 많은 나라가 국가 추념일로 공식 인정하고 있다. 호주, 아르헨티나, 벨기에, 브라질, 캐나다, 아일랜드, 룩셈부르크, 포르투갈, 스페인, 태국, 대만, 미국, 영국 등이다. 하지만 아직 많은 나라에서는 그렇지 못 하고 노동조합들의 자체 일정으로 끝나고 있다.

한국은 아직 국가 공식추모일로 인정하지 않고 있다. 대신, 한국노총은 2000 년 7 월 보라매공원에 산재희생자 위령탑을 세우고, 2001 년부터는 ICFTU 권고에 따라 4 월 28 일에 “산재노동자의 날” 행사를 하고 있다. 민주노총은 1988 년 15 살 문송면 군이 수은중독으로 사망한 뒤 해마다 7 월을 “산재추방의 달”로 하다가 2002 년부터 4 월에 하고 있다.